VPRO | Hilversum

Een selectie uit de buitenlandberichtgeving op televisie, radio en internet.

Hersenschade

Louis Theroux toont zich empathisch bij mensen met hersenletsel.

‘Ongeveer vijftien centimeter lang. Een gedraaide rode vorm met daaraan vast een lang en recht groen aanhangsel. Het ontbreekt dit voorwerp aan de eenvoudige symmetrie van de platonische lichamen, hoewel het misschien een hogere symmetrie van zichzelf heeft.’

Enig idee waarover dit gaat? Neuroloog Oliver Sacks liet zijn patiënt na bovenstaande uiteenzetting ruiken aan het onderwerp van gesprek. ‘Een vroege roos!’, wist Dr. P. direct, de man die zijn vrouw voor een hoed hield, tevens de titel van Sacks’ bundeling van verhalen over mensen bij wie iets spaak is gelopen met de bedrading in hun hoofd. Met verstrekkende gevolgen voor hun persoonlijkheid. Een hersentumor, infectie, infarct of zuurstoftekort kan je al tot een ander iemand maken, doordat bepaalde gedrag aansturende gebieden in de verdrukking zijn gekomen.

Vier slachtoffers zien we in Louis Theroux: A Different Brain. In diverse Britse revalidatiecentra leerde Theroux Earl, Dan, Amanda en Natalie kennen. Respectievelijk twee auto-ongelukken, een val van een paard en een poging tot zelfmoord maakten dat van hen nieuwe versies ontstonden, waarmee zijzelf en iedereen in hun omgeving moeten leren omgaan. Earls moeder blijft van hem houden, ook al is hij niet meer de oude Earl, en Amanda’s man doet er alles aan om zijn vrouw weer thuis te laten wonen, ook al gedraagt ze zich hatelijk tegen haar echtgenoot. Theroux is intussen op zijn empathische best. (Angela van der Elst
)

Louis Theroux: A Different Brain
Donderdag 21 juli, NPO 3, 21.00-22.05 uur