Quartz | New York

Hu Xijin is oud-militair en hoofdredacteur van de Chinese krant Huanqiu Shibao . In een interview met de Amerikaanse site _Quartz spreekt hij eerlijk maar voorzichtig over de persvrijheid in zijn land. Belangrijk is dat hij twee bazen te vriend houdt: de regering en de markt.

Om te beginnen: is het juist om de Global Times een orgaan van de Communistische Partij te noemen, of een Chinees staatsmedium?

‘Dat vind ik niet. Benamingen als partijorgaan of staatsmedium kloppen niet. Southern Weekly (een invloedrijke, naar liberaal neigende krant die gevestigd is in Guangzhou) is ook aan de partij gelieerd. Maar zijn wij gelijk? We opereren onder hetzelfde systeem. We zijn allebei “partijorgaan” en “staatsmedium”. Maar we hebben elk onze eigen waarde. Ook People’s Daily en Xinhua zijn partijorgaan en staatsmedium. Vanuit dat oogpunt moet je niet naar onze kranten kijken. We zijn marktgedreven media. Die omschrijving past beter bij China. We zijn afhankelijk van de markt, niet van overheidsfinanciering of iets dergelijks. De Global Times is zelf verantwoordelijk voor zijn winst of verlies. Onze winst komt voornamelijk uit onze verkoop- en reclame-inkomsten.’

Dus u hebt twee bazen – de regering en de markt. Welke van de twee is voor u het belangrijkst?

‘Momenteel is de regering belangrijker. Want als die tegen ons is, worden we gestraft. Op de lange termijn zijn ze allebei even belangrijk.’