Politico | Brussel

Martin Selmayr, kabinetschef van Jean-Claude Juncker, is een van de machtigste mannen van Brussel. Met zijn brute managementstijl jaagt hij iedereen in de gordijnen en heeft hij volgens zijn vijanden de Europese Commissie omgevormd tot een versie van House of Cards. Toch erkennen ook zij dat hij wel resultaten boekt.

Martin Selmayr gelooft oprecht in de democratie, en toch fungeert hij bij de Europese Commissie niet als bewaker van het debat, maar als de meedogenloze vuist van de koning, die nergens voor terugdeinst om zijn ideaal te beschermen: een verenigd en vrij 
Europa.

Als een ijzeren vuist. Of misschien een gepantserde bulldozer. In zijn rol van kabinetschef van Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker heeft Selmayr de afgelopen twee jaar de gevestigde orde in de EU tot verbazing en woede gedreven. Hij is de poortwachter die zelfs de hoogste commissarissen slechts beperkt toegang gunt tot zijn baas. Hij is de vertegenwoordiger van het gezag, die op vrijwel elk initiatief het stempel van Juncker (of van zichzelf) drukt en iedereen opzij schuift die het daar niet mee eens is. Collega’s zeggen dat ze hem niet vertrouwen. Ondergeschikten zeggen dat ze bang voor hem zijn. Nu al hebben een vicevoorzitter en verscheidene hooggeplaatste medewerkers van de Commissie ontslag genomen, uit onvrede over zijn autoritaire greep op de Commissie, die hij uit naam van Juncker onverbiddelijk heeft omgevormd tot een uiterst hiërarchisch instituut. ‘Híj is de voorzitter,’ zegt Selmayr zelf tijdens een interview in zijn kantoor op de dertiende verdieping van het Berlaymontgebouw [het hoofdkantoor van de Europese Commissie]. ‘Hij zet de politieke lijnen uit en de anderen moeten volgen.’

Met moeite heeft de Commissie-Juncker een paar magere resultaten weten te behalen, zoals onlangs het handelsverdrag met Canada, dat nog bijna gedwarsboomd werd, of het plan om een eind te maken aan de kosten voor dataroaming, dat ingetrokken en opnieuw opgesteld moest worden. Andere beloften die Juncker voor zijn uitverkiezing in 2014 heeft gedaan, zoals een handelsovereenkomst met de VS, lijken weinig kans van slagen te hebben. ‘Een sterk voorzitterschap van de Commissie kan best werken,’ zegt een hoge EU-functionaris. ‘Maar het wordt een probleem als dat sterke voorzitterschap geen goede besluiten neemt.’ Net als de meeste mensen in Brussel wil deze hoge functionaris alleen onder voorwaarde van anonimiteit over Junckers kabinetschef praten, uit angst voor politieke represailles. In zijn ogen zou de hardhandige managementstijl van Selmayr misschien te rechtvaardigen zijn, als die ook werkelijk solide resultaten opleverde. ‘Natuurlijk heb je vijanden als je eenmaal aan de macht bent. Het probleem met Martin is dat hij geen vrienden heeft. Dat kan betekenen dat hij zijn hand heeft overspeeld.’

© Corbis via Getty Images