360 Magazine | Amsterdam

Met Donald Trump is het mercantilisme weer terug.

‘Van de 16e tot de 18e eeuw zag het merendeel van de West-Europese landen de internationale handel 
als een spel met nul als uitkomst,’ zo kijkt website Quartz terug. ‘Het mercantilisme, het geloof dat 
landen alleen welvarend konden zijn als ze meer exporteerden dan importeerden, terwijl de totale wereldhandel een vaste omvang had, overheerste in het economisch denken.’

Deze theorie, onderuitgehaald 
in 1776 door de Schotse econoom Adam Smith, is tot nieuw leven gewekt door Donald Trump, voegt de Amerikaanse website eraan toe – en vergelijkt citaten van beiden.

‘Indien het buitenland ons een 
product kan aanbieden voor een lagere prijs dan waarvoor wij het zelf kunnen produceren, kunnen we het veel beter in het buitenland kopen met een deel van onze nationale productie, op een wijze waarop wij daarvan enig voordeel kunnen hebben,’ schreef de Schotse filosoof-econoom in zijn standaardwerk 
The Wealth of Nations.

‘Als hij Trumps inauguratierede zou hebben kunnen horen, had Adam Smith zich in zijn graf omgedraaid,’ commentarieert Quartz. ‘We moeten onze grenzen beschermen tegen de verwoestingen van andere landen die onze producten maken, onze ondernemingen ondermijnen en onze banen 
vernietigen. De bescherming van eigen grenzen zal leiden tot een grotere economisch kracht en tot hogere welvaart,’ sprak Trump.

‘Maar in dit tijdperk van mondialisering met complexe bevoorradingsketens en onderlinge 
afhankelijkheid bestaat er geen economisch spel dat op nul 
uitkomt,’ stelt The Irish Times.

Reclames voor McDonald’s en Starbucks in Shenzen, China. – © Brent Lewin / Getty Images