The Conversation | Londen

Op de wetenschapssite 
The Conversation zetten financieel deskundigen Bernardo Batiz-Lazo, Leonidas Efthymiou en Sophia Michael vorig jaar de laatste 
ontwikkelingen rond cashloos 
betalen op een rij.

Sinds de introductie van computers in retailbanking, eind jaren vijftig, bestaat er een toekomstbeeld van een wereld waarin contant geld overbodig is. Doordat cheques op sterven na dood zijn, het gebruik van bankpassen en creditcards toeneemt en innovaties als PayPal, Square, 
Apple Pay en Bitcoin hun intrede hebben gedaan, lijkt het alsof de komst van de plasticgeldmaatschappij slechts een kwestie van tijd is.

Uit gegevens van Retail Banking Research, een van de gezaghebbendste bronnen op dit gebied, blijkt echter dat betalingen waar geen contant geld aan te pas komt wereldwijd weliswaar razendsnel groeien, maar dat cash als betaalmiddel zeer veerkrachtig is. De resultaten van een onderzoek in opdracht van de ATM Industry Association door een panel van dertig landen bevestigen deze trend. Volgens dit onderzoek 
zou de wereldwijde vraag naar contant geld 
tussen 2009 en 2013 (de laatste peildatum) met 8,9 procent zijn gestegen. We zijn dus vijftig jaar onderweg, maar we zijn er nog steeds niet. 
Toch is er her en der een aantal innovaties. De verschillende continenten staan er als volgt voor.

EUROPA

In 2015 was een op de tien kaartbetalingen in 
het Verenigd Koninkrijk contactloos. Door ook de betaling van kleine bedragen gemakkelijker en sneller te maken, vormt contactloos betalen een grote bedreiging voor contant geld. Ondanks het feit dat Londen aanzienlijk minder investeringsmiddelen kent dan de Verenigde Staten, ontwikkelt de Britse hoofdstad zich in rap tempo tot 
een fintechcentrum.

Kopenhagen trad in 2016 op als gastheer van Money 20/20, mondiaal gezien het belangrijkste jaarlijkse evenement voor opkomende betalingstechnologie. Het was de eerste keer dat dit forum buiten de Verenigde Staten bijeenkwam, hetgeen het belang van Europa onderstreepte als het op innovaties op het gebied van betalingen en financiële technologie aankomt. In landen als Nederland zijn er cafés en zelfs supermarkten waar contant geld niet meer wordt geaccepteerd. Er wordt ook vaak gewezen op de langzame dood die contant geld in Scandinavië sterft, maar het is onwaarschijnlijk dat het helemaal zal uitsterven.