Animal politico | Mexico-Stad

Vier jaar geleden belandde de Mexicaanse zakenman Jorge Cueto in de gevangenis door een gerechtelijke dwaling. Vanuit zijn cel lanceerde hij Prison Art, een tassenmerk dat momenteel werk verschaft aan meer dan tweehonderd gevangenen.

Op de dag dat hij gevangen werd gezet in Puente Grande, in de buurt van Guadalajara in het westen van Mexico, kwam Jorge Cueto eerst in de ‘ontvangstruimte’, waar driehonderd veroordeelden opeengepropt zaten zonder matras, zonder deken en zonder gelegenheid om op krachten te komen. Op dat moment schoten er duizend dingen door het hoofd van de zakenman, maar dat zijn nachtmerrie het begin zou betekenen van een project dat momenteel werk verschaft aan honderden mensen, was daar niet een van.

In een vergaderzaal met uitzicht op een van de chicste wijken van Mexico-Stad vertelt de ondernemer dat het allemaal begon in 2007. Dat jaar beschuldigde een ontevreden klant het bedrijf waarvan Cueto regiodirecteur was van fraude. ‘Ik was al twee jaar weg bij dat bedrijf,’ preciseert de zakenman met zijn blauwe ogen en lange grijze haren glimlachend. ‘In juni 2012 werd ik gearresteerd.’

Eenmaal in Puente Grande, een complex dat berekend is op twaalfduizend gevangenen, merkte Jorge niet alleen de overbevolking, de catastrofale hygiënische omstandigheden en de corruptie op, maar ook het schreeuwende gebrek aan (slecht betaalde) baantjes voor gedetineerden om zich in de gevangenis in leven te houden. ‘Alleen wat hovenierswerk, een beetje metselwerk en onderhoud, wassen en strijken.’

‘Ik vroeg de gevangenistatoeëerder of hij een afbeelding op een stuk leer kon maken’