The Atlantic | Washington D.C.

De Amerikaan Scott Santens wacht een overheidsinitiatief over het basisinkomen niet af, maar probeert via crowdfunding in zijn levensonderhoud te voorzien.

Scott Santens denkt de laatste tijd veel aan vis. En dan vooral aan het aforisme: ‘Als je iemand een vis geeft, heeft hij voor een dag te eten. Als je iemand leert vissen, heeft hij zijn hele leven te eten.’ Wat Santens wil weten is het volgende: ‘Als je een robot bouwt die kan vissen, verhongeren alle mensen dan, of hebben alle mensen dan te eten?’ Santens is 37 en een van de leiders van de beweging voor een basisinkomen, een wereldwijd netwerk van duizenden voorstanders (alleen al 26.000 op de Amerikaanse nieuwssite Reddit) die vinden dat regeringen 
elke burger een maandelijkse toelage moeten geven die groot genoeg is om hun basisbehoeften te dekken. Met het idee van een basisinkomen wordt al decennia lang gespeeld, en het heeft 
op steun kunnen rekenen van uiteenlopende leiders als Martin Luther King Jr. en Richard Nixon. Maar in plaats van op een regeringsinitiatief te 
wachten is Santens begonnen om via crowdfunding een eigen basisinkomen van 1000 dollar per maand te verwerven. Hij is al bijna halverwege. Santens denkt dat de banengroei niet langer gelijke tred houdt met de automati-sering, en hij ziet een inkomen van regeringswege als een bruikbare oplossing. ‘Het gaat er niet om dat we in de toekomst een basisinkomen nodig hebben, we hebben het nu nodig,’ zegt Santens, die in New Orleans woont. 
‘De mensen hebben het niet in de gaten, maar we zien de effecten al overal om ons heen, in de banen en in het loon dat we krijgen, in de uren die we voor lief nemen, in de extreme inkomensongelijkheid en in het verlies van koopkracht.’

Als je een robot bouwt die kan vissen, verhongeren alle mensen dan, of hebben alle mensen te eten?