Quartz | New York

Voor Chinese jongeren 
ligt de gemiddelde trouw‑
leeftijd tegenwoordig op 24 jaar. Daarom besluit de 23-jarige arbeiderszoon Zheping Huang zijn 
geluk te beproeven op 
een huwelijksmarkt.

Shanghais zevende jaarlijkse ‘Liefdes- en huwelijksexpo’ werd dit jaar gehouden in het Aima Palace, in de noordoostelijke voorstad Baoshan – in het district waar ik woon. Het paleis en het omliggende park zijn ontworpen voor trouwceremonies in westerse stijl, maar op 31 oktober kwamen er meer dan vierduizend vrijgezel‑
len bijeen, op zoek naar hun wederhelft.

Als 23-jarig enig kind uit een arbeidersgezin in Shanghai ben ik niet naarstig op zoek naar een vriendin. Maar tegenwoordig is het in China de norm om 
op jonge leeftijd te trouwen. Dat vinden mijn ouders ook. Sinds ik een baan heb, stellen ze zo nu en dan de indirecte vraag: ‘Heb je al een doel?’ Met ‘doel’ bedoelen ze vriendin – eentje met wie ik een stabiele en serieuze relatie heb en die ik mee naar huis kan nemen om Chinees Nieuwjaar te vieren.

Mijn moeder heeft me niet gedwongen naar die huwelijksmarkt te gaan. Wel bracht ze tijdens elk telefoongesprek het onderwerp ter sprake: ‘Je kunt toch gewoon even gaan kijken?’ zei ze steeds. Dus daar stond ik dan, netjes gekleed, te kijken naar een groot mededelingen‑
bord, waarop ik mijn foto tussen 
honderden andere zag hangen, met daaronder de tekst:
Naam: Huang
Opleiding: Masterdiploma
Geboortedatum: maart 1992
Jaarsalaris: …

Zoeken naar de ware op de ‘First Shanghai Marriage en Love Expo’ in Shanghai, die bezocht werd door 11,000 single mannen en vrouwen en 4,000 ouders. – © Getty Images