The Guardian | Londen

Bij de ook in Nederland en Vlaanderen razend populaire game Football Manager kruip je als speler in het hoofd van een professionele voetbaltrainer. Het spel is de afgelopen twintig jaar zodanig geperfectioneerd dat ook echte voetbalclubs 
er hun voordeel mee doen.

In september vorig jaar kreeg de Engelse vleugelspeler Andros Townsend een opgewonden sms’je van zijn vriendin. ‘Wanneer heb je een boete gekregen omdat je niet op de training bent verschenen?’ stond er, gevolgd door zo’n emoji die veel weg heeft van het getroebleerde gezicht op De schreeuw van Edward Munch: ogen en mond wijd opengesperd, handen tegen de wangen gedrukt.

‘Hè?’ antwoordde hij verbijsterd. ‘Een boete?’ En daarna: ‘Laat zien.’ Townsends vriendin, Hazel O’Sullivan, antwoordde met een screenshot van een krantenkop: ‘Andros Townsend accepteert boete’. Volgens het bijbehorende artikel had Townsend zijn lesje geleerd en had hij beloofd ‘dat hij zijn gedrag zou veranderen’.

De Twitterconversatie tussen Andros Townsend en zijn vriendin.