360 Magazine | Amsterdam

Op 15 september opent de 7e editie van het BredaPhoto International Photo Festival (t/m 30 oktober). 
Meer dan zeventig fotografen uit binnen- en buitenland exposeren overal in de stad. 360 koos het 
werk van de Chinese fotografe Xiaoxiao Xu.

Xiaoxiao Xu volgde acht Chinese boeren en fotografeerde hun pogingen om met zelf ontworpen vleugels te vliegen. Xu raakte gefascineerd door de eigengereidheid van de boeren, die op het balkon of op het erf eindeloos aan hun vliegtuigjes bouwen met gerecyclede materialen en huis-, tuin- en keukengereedschap. Een aantal lukt het om airborne te raken. Anderen crashen keer op keer. Maar dat mag de pret niet drukken, want bij deze hobby is het opstaan belangrijker dan de val. Sommige ontwerpen zijn zo goed dat ze worden erkend door de professionele luchtvaart. Maar dat is bijzaak; het doel van de hobbyisten is om te blijven zoeken naar betere, lichtere en goedkopere manieren om te vliegen.

Yuan Xiangqiu’s droom is een vliegtuig te bouwen dat over Tiantai Mountain kan vliegen. Dat is nog niet gelukt. Als troost heet zijn kleinkind Chen Xiang (morgenvlucht) – omdat Xiangqiu zijn vliegtuigjes altijd ’s morgens test. – © Xiaoxiao Xu
Zhang Dousan in zijn zelfgebouwde helikopter. – © Xiaoxiao Xu
Schets van de helikopter van Zhang Dousan.
Wang Qiang (1976) is kapper, net als de rest van zijn familie, maar wil het liefst alleen maar vliegen. Dit vliegtuig is gebouwd van materiaal dat hij bij elkaar sprokkelde. Na iedere crash verbetert Qiang het model. – © Xiaoxiao Xu
Schetsen van Wang Qiang. Het vliegtuig waarover hij droomt heeft een houten propeller, een open cockpit en een stalen frame met aluminium structuur.
Het eerste vliegtuigje van Wang Qiang kostte nog geen 10.000 yuan 
[1340 euro]; hij wist dat het model niet perfect was en als brandhout zou eindigen.
He Dongbiao (1973) in zijn 
op maat gemaakte, zelfgebouwde helikopter. – © Xiaoxiao Xu
In de werkplaats van 
He Dongbiao. Om een vliegtuig te mogen bouwen, heeft Dongbiao eerst de toestemming van zijn vrouw, zijn schoonmoeder en schoonvader nodig. – © Xiaoxiao Xu
Jin Shaozhi in zijn vliegtuig met stalen frame en aluminium buizen. – © Xiaoxiao Xu
Bouwtekening van het vliegtuig van Jin Shaozhi.

Xiaoxiao Xu is geboren in Qingtian, in het zuidoosten van China. Op haar veertiende kwam ze naar Nederland, waar haar moeder al een paar jaar woonde. Ze studeerde in 2009 cum laude af aan de Fotoacademie in Amsterdam en won sindsdien een aantal prijzen. Haar fotoboek Aeronautics in the Backyard wordt bij BredaPhoto gepresenteerd.