360 Magazine | Amsterdam

Het is te mooi om waar te zijn. Lees het ongelofelijke verhaal van Derek Black en je gelooft dat zelfs de meest 
extreme racisten te genezen zijn. Wie zegt het niet: naar elkaar luisteren, met elkaar in discussie gaan, respect hebben voor de ander – als we dat doen, komt het heus allemaal goed met deze wereld.

De jonge Black krijgt de rassenpolitiek 
met de paplepel ingegoten. Vader Don is de oprichter van Stormfront, het eerste en grootste internetforum van de 
white nationalists, met meer dan 300.000 leden. Voormalig Ku-Klux-Klan-leider David Duke, een van de beruchtste en fanatiekste racisten van Amerika, is Dereks peetvader. Zij willen dat hun erfgenaam niet alleen geschiedenis gaat schrijven, maar het ook studeert.

Als de achtergrond van het ‘satanskind’ op het New College bekend wordt, verzinnen medestudenten een plan dat hem misschien kan verleiden zijn puntmuts af te zetten. Gewoon door hem uit te nodigen, voor een sabbatsmaaltijd nota bene. We bereiken er niets mee om hem buiten te sluiten, had een jaargenoot gezegd. Opnemen in hun kring zou de meeste kans van slagen 
hebben om Blacks denken te beïnvloeden, dachten zij. 
Negeren of confronteren werkte contraproductief; hij zou zijn hakken nog vaster in het witte zand drukken.

Met bewijzen en argumenten het Grote Wantrouwen weg proberen te redeneren. Luisteren en laten luisteren. Elkaar 
de hand reiken

Zo moet dat, denk je, nu de politieke overwinning van Dereks (vroegere) waarden in de Verenigde Staten wordt gevierd. Met bewijzen en argumenten het Grote Wantrouwen weg proberen te redeneren. Luisteren en laten luisteren. Elkaar 
de hand reiken.

In een ingezonden brief aan The Daily Beast schrijft Black: 
‘Het was een enorm dilemma om vakantieplannen te maken met iemand die ik als vriend respecteerde, maar die volgens mijn ideologie geen volwaardig lid van de samenleving kon zijn. Dat viel niet te rijmen.’

De weg naar de redelijkheid was voor Derek misschien iets makkelijker in te slaan dan voor hen die door opgespaard ongenoegen tot white nationalist gedachtegoed zijn gekomen.

Maar ook dan is er nog hoop. De schitterende regels van Leonard Cohen lijken voor de wereld van vandaag 
geschreven: ‘Ring the bells that still can ring / Forget your perfect offering / There is a crack in everything / That’s where the light gets in.’

Auteur: Katrien Gottlieb
[email protected]

Beeld: Derek Black in 2008. De zoon van voormalig Ku-Klux-Klan-wizard Don Black is op zijn 19e verkozen in de Republikeinse commissie in Palm Beach County. – © Hollandse Hoogte