360 / The New York Times / The Hill

Minder of helemaal geen Amerikaanse militaire aanwezigheid in Afghanistan, 
met dat dilemma zit de VS (en Afghanistan) opgescheept. Is hun rol als waakhond van de democratie uitgespeeld? En al die offers dan, waren die voor niks?

Ja

President Trump kondigde aan om mogelijk al deze zomer 7000 van de grofweg 14000 overgebleven Amerikaanse soldaten uit Afghanistan terug te trekken. Vrijwel onmiddellijk klonken er weer zorgen over zijn impulsieve gedrag, vooral omdat hij 
tegelijk besloot om, tegen het advies van minister van Defensie Jim Mattis in, alle Amerikaanse troepen uit Syrië terug te trekken. Maar een verkleining van de troepenmacht in Afghanistan was waarschijnlijk sowieso onvermijdelijk. Het wordt zelfs 
langzaamaan tijd om het land helemaal te verlaten.

De taliban winnen slag na slag. Als er vredesonderhandelingen worden gehouden, zullen ze waarschijnlijk de macht gaan delen met de door de Amerikanen gesteunde regering van president Ashraf Ghani, als ze die niet al zullen vervangen. De Amerikaanse speciaal adviseur voor Afghanistan Zalmay Khalilzad probeert een diplomatiek compromis uit te onderhandelen waardoor de Verenigde Staten hun troepenmacht in het land kunnen reduceren zonder dat het politiek bestel in Kabul onmiddellijk uit elkaar valt.

Het Pentagon vreest een herhaling van de gebeurtenissen van 1975, toen de Zuid-Vietnamezen in paniek Saigon ontvluchtten terwijl de Amerikanen halsoverkop het land verlieten en 
het Noord-Vietnamese leger de stad naderde. Eigenlijk kwam het Amerikaanse leger pas over die vernedering heen met de overwinning in de Golfoorlog in 1990. Een al te plotselinge terugtrekking uit Afghanistan zou heel goed een nieuw symbool kunnen worden voor de afnemende Amerikaanse invloed op 
het wereldtoneel.

Ook bestaat de angst dat internationale 
terroristische groeperingen, met plannen om een nieuwe grote aanslag te plegen, alle ruimte zullen krijgen als er chaos uitbreekt in Afghanistan. Het komt erop neer dat we alleen in Afghanistan blijven om erger te vermijden en we de hoop op verbetering allang hebben opgegeven.

Zijn we het het Afghaanse volk verplicht om te blijven?