Der Spiegel  | Hamburg

Eind december bracht Der Spiegel het verbijsterende nieuws dat Claas Relotius (33), een gelauwerde en bijzonder succesvolle verslaggever van het Duitse weekblad citaten, personages en hele verhalen had verzonnen. Een grote blamage voor het blad, dat juist bekendstaat om zeer zorgvuldige factchecking. Wat betekent dit bedrog voor de branche, vroeg Der Spiegel aan Giovanni di Lorenzo, hoofdredacteur van Die Zeit.

*Der Spiegel: ‘Mijnheer Lorenzo, u bent jurylid van de Nannen-Preis [een grote Duitse journalistenprijs]. Kijkt u na de zaak-Relotius kritischer naar de genomineerde bijdragen, met name reportages?’*

Di Lorenzo: ‘Misschien is het in deze speciale situatie toegestaan uit de school te klappen. In mijn herinnering hebben we de afgelopen jaren minstens twee keer verhalen van Claas Relotius besproken voor de titel: Beste reportage van het jaar. Maar in de jury bestonden twijfels over zijn verhalen.’

Wat voor twijfels waren dat?

‘Niet in de zin dat het om vervalsingen zou gaan. Maar de verhalen waren zo glad, zo perfect en zo vol details dat enkelen van ons het niet konden geloven.’