Middle East Eye | London

Nogal wat jonge kiezers in Tunesië zijn gedesillusioneerd in de politiek in hun land en blijven thuis. Anderen steunen om diezelfde reden juist een hoogleraar recht zonder politieke ervaring.

Nabil Baffoun, hoofd van de Tunesische verkiezingscommissie, richtte zich zondag 15 september te elfder ure tot de jonge kiezers. ‘Jongeren van Tunesië, jullie hebben nog een uur om te stemmen,’ zei hij kort voordat de stemlokalen sloten. ‘We moeten allemaal gebruikmaken van het recht dat we hebben verworven door de revolutie van 2011, een revolutie die levens heeft gekost.’

Voor veel jonge kiezers is het nou net die revolutie – het gebrek aan vooruitgang, de toenemende desillusie – die hen thuis heeft gehouden.

‘Ik ga niet stemmen. De Tunesische revolutie was de grootste fout ooit,’ zegt de 20-jarige Ali Rihani tijdens een rit in een taxibusje van Tunis naar de voorstad Ben-Arous. Maar anderen vertellen dat het juist deze ontgoocheling is die hen ertoe heeft gebracht hun stem uit te brengen op Kaïs Saïed, een 61-jarige hoogleraar recht zonder politieke ervaring, die nauwelijks een campagne van enige betekenis heeft gevoerd. ‘Kaïs Saïed is onafhankelijk, betrouwbaar en niet corrupt,’ zegt de 28-jarige Abdelhedi Hamzaoui. ‘We hebben iemand nodig die boven de partijpolitiek staat.’

De tweede ronde van de presidentsverkiezingen op 12 oktober zal gaan tussen Saïed en een andere outsider, Nabil Karouï. De mediamagnaat voert campagne vanuit de gevangenis, waar hij voorlopig vastzit vanwege een witwasonderzoek.

Jonge Tunisiërs in een stemlokaal in Tunis tijdens de eerste ronde van de presidentsverkiezinging in Tunesië. – © Mosa’ab Elshamy / AP Photo