Der Tagesspiegel | Berlijn 

Stephanie Shirley richtte aan het begin van de jaren zestig met een startkapitaal van 6 pond, een softwarebedrijf op met uitsluitend vrouwen. Sinds de beursgang van haar bedrijf zijn Shirley en haar zeventig mede-eigenaren schathemelrijk geworden. Aan Der Tagesspiegel vertelt zij over haar liefde voor computers, de omgang met seksistische bazen en het filantropische werk waarvoor ze zich inzet.​

Dame Stephanie, u bent een IT-legende, de eerste vrouwelijke voorzitter van de British Computer Society en u bent voor uw verdiensten in de adelstand verheven. Toen u in 1962 uw softwarebedrijf oprichtte, had u zelf niet eens een computer.

SS: ‘We hebben ons gespecialiseerd in logistiek, schreven programma’s voor de dienstregelingen van treinen en bussen, voor de controle op inventarissen. Die opdrachten probeerden we eerst vast te leggen in een stroomschema, en wel met pen en papier. Dat nam weken en soms wel maanden in beslag. Vervolgens zetten we alles om in codes, die we naar een datacenter stuurden, waar ze in kaarten of stroken papier werden geponst – en pas daarna ging het de computer in.’

Nogal omslachtig!

‘Ik had er elke keer buikpijn van, omdat het waanzinnig duur was. Een pond per minuut, meen ik. Het startkapitaal waarmee ik mijn bedrijf heb opgericht, bedroeg 6 pond.’