Mail & Guardian | Johannesburg

De onterechte associatie met een anonieme Facebookgroep, opgericht om desinformatie en propaganda op internet te bestrijden, heeft het leven van Mandy Owens volledig
op zijn kop gezet.

In januari 2019 stuurde Willem Petzer, een activist tegen de ‘witte genocide’ in Zuid-Afrika met een zwak voor racistische en pro-apartheid-memes, een opgewonden tweet aan zijn 15.000 volgers: ‘Ik heb die lui achter de “Busting the Myth of White Genocide in SA”-pagina ontmaskerd!!! RETWEET alsjeblieft.’ Vlak daarna werd dit bericht geliked door Steve Hofmeyr, de muzikant die vooral bekendstaat om zijn steun aan het blanke nationalisme.

Busting the Myth of White Genocide in SA [Afrekenen met de mythe van witte genocide in Zuid-Afrika], onder de oprichters en aanhangers bekend als Busting, is een Facebookgroep die in april 2018 in het leven werd geroepen om ‘complotten bloot te leggen en witte supremacisten te bestrijden die een bedreiging vormen voor een verenigd Zuid-Afrika’. De pagina is opgezet om onjuiste statistieken en informatie die witte nationalisten en ultrarechtse activisten in Zuid-Afrika verspreiden te weerleggen, met name over de heikele kwestie van de boerderijmoorden. De anonieme beheerders van de groep beschrijven zichzelf als ‘een team slimme, straatwijze Zuid-Afrikanen die hun krachten hebben gebundeld om desinformatie en propaganda op internet te bestrijden’.

In januari 2016 ontstonden er protesten in de Zuid-Afrikaanse provincie Vrijstaat nadat een witte Boer twee werknemers had gedood tijdens een ruzie. Op de foto zijn Boeren te zien met de Vierkleur-vlag. – © Felix Dlangamandla / Getty