The Economist  | Londen

Tijdens de pandemie beleeft de pornografie gouden tijden. Maar ook in de porno-industrie moet anderhalve meter afstand worden gehouden tot mensen uit een ander huishouden, dus liggen veel opnamen stil. De oplossing: acteurs gaan thuis aan de slag met hun smartphone.

Geen industrie is zo goed aangepast aan een wereld in lockdown als de pornografie. Sowieso gaat vrijwel alles online, en de afnemers doen toch al aan zelfisolatie. Zoals Mike Stabile van de Free Speech Coalition (FSC), een belangengroep van de industrie in Los Angeles, het uitdrukt, zijn er ‘massa’s mensen die thuiszitten en een uitlaatklep zoeken’. De meeste porno op internet is gratis. In april lag het aantal bezoekers van de reusachtige website Pornhub 22 procent hoger dan in maart van dit jaar. Al die bezoekjes leveren ook kleinere websites inkomsten op, als ze hun verdienmodellen weten aan te passen.

Het is moeilijk te zeggen hoeveel geld er precies in om gaat. Gene Munster, een van de eigenaren van de Amerikaanse investeringsfirma Loup Ventures, schat dat de uitgaven aan pornografie wereldwijd sinds het begin van de pandemie zijn verdubbeld, al is dat wellicht een iets te hoge schatting. De meeste pornobedrijfjes houden geheim hoeveel ze precies verdienen, omdat ze in privéhanden zijn. Bovendien geeft geen enkele industrie graag toe garen te spinnen bij eenzaamheid en andere kwalen.

Andra Chirnogeanu van het Roemeense bedrijf Studio 20, dat livestreams verzorgt met zowel naakte als geklede modellen, wil wel toegeven dat, net als het aantal echtelijke ruzies en echtscheidingen, ook de winsten van bedrijven als het hare tijdens de lockdown de lucht in zijn geschoten.

Deze foto van Betty Grable uit 1943 (waarop Grable zwanger was) was een bestseller tijdens de Tweede Wereldoorlog. – ©  20th Century Fox