Der Spiegel | Hamburg

Volgens medisch historicus Frank Snowden vertoont de huidige situatie veel paralellen met pandemieën uit het verleden. ‘Als Donald Trump nu vraagt ​​“Wie had dit kunnen weten?” is mijn antwoord: “Iedereen!”’

Snowden, 73, is hoogleraar medische geschiedenis aan de American Yale University en auteur van het boek Epidemics and Society. From the Black Death to the Present. Bijna vijftig jaar geleden overleefde hij een cholera-uitbraak in Rome, waar hij op studiereis was. Nu zit hij vanwege Covid-19 vast in de Italiaanse hoofdstad, waar hij opnieuw voor onderzoek verbleef. De historicus raakte besmet met het coronavirus. Toen Der Spiegel hem sprak, ging het goed met hem, maar was hij nog in quarantaine.

Professor Snowden, u waarschuwde jaren geleden dat Sars, vogelgriep en varkensgriep slechts de voorbode waren van iets groters, een ernstige pandemie. Dacht u destijds al aan een ziekteverwekker als Sars-CoV-2?

O ja, absoluut. En ik was zeker niet de enige die een pandemie met een dergelijk longvirus zag aankomen. Virologen en epidemiologen over de hele wereld hebben keer op keer gewaarschuwd. Ik vraag me echt af: hoe blind kun je zijn? Als Donald Trump nu vraagt ​​‘Wie had dit kunnen weten?’ is mijn antwoord: ‘Iedereen!’